LINE瘋傳柑橘能降低失智率?權威醫師推薦“地中海飲食”

★ 食物與失智症,不是百分之百相關 

★ 防失智最實際可行的,是均衡的「地中海飲食」

每天吃一顆橘子,能降低失智率嗎?

朋友從LINE轉來一則動畫:「愛吃橘子有福啦」,影片中說天天一顆柑橘,能降低百分之二十三的失智率。朋友問我是否真的如此,我決定用一篇文章來回答她。

 

來自日本的研究

我先是上網查詢,讀到日本東北大學發表於二○一七年四月《英國營養學期刊》的論文:追蹤大崎市一萬三千三百七十三位六十五歲以上的居民,五年七個月後,發現與每個星期吃得不足兩次者相比,每天吃柑橘的人得失智症的機率少了百分之二十三。

日本盛產柑橘,所以有柑橘研究,而其他就地取材、類似的觀察性流行病學研究,以及小規模的臨床試驗也不少,例如:綠茶、紅酒、咖哩、蕈菇、葡萄、草莓、櫻桃汁、藍莓汁和巧克力等,理論基礎主要是這些食物都含有具抗氧化與抗發炎作用的「類黃酮」(flavonoids)。類黃酮有許多種類,比如:柑橘的果皮有川陳皮素(nobiletin)、櫻桃和藍莓有花青素(anthocyanin)、咖哩有薑黃素(curcumin)、綠茶有兒茶素(EGCG),以及紅酒與葡萄有白藜蘆醇(resveratrol),這些都是富含類黃酮的水果。

也有研究者在動物實驗中發現:川陳皮素、薑黃素能增強老鼠的記憶力,並減少老鼠的腦內類澱粉的含量,而「腦內類澱粉斑塊的堆積」是阿茲海默症的主要病變之一。

食物與失智症,不是百分之百相關

然而,流行病學的研究只能說柑橘等食物與失智症有所相關,但不是百分百的絕對相關,也不能直接解釋為因果關係。而且,關於參加者對該項食物的攝取量都是採用問卷方式,全靠參加者的記憶和研究者的推估,難以精確。此外,即使動物實驗顯示某種食物能強化老鼠的記憶,或者降低老鼠腦內的類澱粉含量,但是人畢竟與其他動物不同,在人身上不見得有相同的功效。

 

薑黃素防失智?沒定論

要證明一種藥物有預防某種疾病的療效,必須採用隨機雙盲、有安慰劑做對照組的第三期臨床試驗,但食物很難做到。

所謂「雙盲」,是參加者與評估者(常常是醫師)都不曉得參加者是服用藥物或安慰劑。在藥物試驗中,很容易做出與藥物外觀相同的安慰劑,但食物一看就知道,很難設計出外表與滋味都與食物相同的安慰劑。而且,要求參加者在試驗期間的幾個月中,天天都吃定量的某種食物,不僅在倫理上講不過去,大概也沒有人會參加。

但是,如果能把食物的有效成分萃取出來,做成膠囊,臨床試驗就可行。來自美國加州大學洛杉磯分校,發表於二○一八年《美國老年精神病學期刊》的一篇論文,把四十位五十一歲至八十四歲、有輕度認知障礙或無失智症的參加者,隨機分配為兩組:一組是每天服用一百八十毫克活性的薑黃素,另一組是每天服用安慰劑。一年半後,服用薑黃素組的記憶力和專注力明顯地進步,安慰劑組則沒有改變。然而,這項研究的受試者人數很少,因此還不能下定論。

 

地中海飲食防失智,最具說服力

治療與預防阿茲海默症的藥物研發雖然一直都很蓬勃,但尚未有突破,所以有許多人轉而從飲食上尋求解決之道。其實,最具說服力和實際可行的還是均衡的「地中海飲食」,也就是:多吃蔬果、豆科植物、五穀雜糧、堅果與橄欖油,適量地吃魚、乳製品、紅酒和少量肉製品。

飲食不僅是為了健康,也是一種享受,吃到喜歡的食物,那有多滿足和快樂!至於我們一開始討論的「類黃酮」,其實,具抗氧化作用的類黃酮廣泛存在於蔬果中,所以只要你喜歡,吃什麼都可以,當地、當季產的更好。

 

 

精選內文經 寶瓶文化 出版授權
摘自作者:劉秀枝 —《把時間留給自己:失智症權威醫師的自在熟齡指南》

 

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